Witcher III

Σάββατο, 17 Μαΐου 2014

Diablo III - Reaper of Souls - Review

Πάει πολύ καιρός απο την τελευταία φορά που έκανα ανανέωση στο blog. Δεν θα μπορούσα, όμως, να μην κάνω αυτήν την παρουσίαση. Πριν λίγο καιρό υποδεχτήκαμε το πρώτο expansion του Diablo III του οποίου προηγήθηκε το πολύ σημαντικό patch 2.0.1. Πολλές οι αλλαγές και οι προσθήκες οπότε ας περάσουμε να τα δούμε αμέσως.

Θα ξεκινήσω απο το patch το οποίο αφορά όλους όσοι αγόρασαν το παιχνίδι, ακόμα και χωρίς το expansion. Μία απο τις πολύ σημαντικές αλλαγές είναι το νέο σύστημα εύρεσης αντικειμένων ονόματι Loot 2.0. Χάρη σε αυτό βρίσκουμε συνήθως αντικείμενα τα οποία αφορούν την κλάση του εκάστοτε χαρακτήρα μας ενώ πλέον τα legendary αντικείμενα, τα crafting materials και οι recipies είναι συχνό φαινόμενο. Ομολογουμένως είναι μία πολύ σημαντική αλλαγή/προσθήκη στο παιχνίδι το εν λόγω σύστημα. Παλιότερα ο μόνος τρόπος για να αποκτήσεις ένα αντικείμενο που χρειαζόσουν ήταν μέσω των Auction Houses (περισσότερα γι'αυτά σε λίγο). Αυτό όμως δεν ήταν και ό,τι καλύτερο γιατί μάζευες λεφτά, έψαχνες και αγόραζες το αντικείμενο που ήθελες (χωρίς πάντα να είναι το καλύτερο απο τα διαθέσιμα είτε λόγω κόστους είτε λόγω αντιπροσφοράς απο κάποιον άλλο παίκτη). Τα αντικείμενα απλά τα μάζευες και τα πουλούσες (εγώ τουλάχιστον). Πλέον υπάρχει πολύ μεγαλύτερο ενδιαφέρον, κίνητρο και ανταμοιβή για κάποιον που παίζει το παιχνίδι.

Λίγο πριν ανέφερα τα Auction Houses. Δεν πίστευα οτι με το Loot 2.0 θα έβλεπα τόσο καλά αποτελέσματα και μόλις έμαθα την πρόθεση της Blizzard να τα κλείσει απογοητεύτηκα. Τώρα όχι μόνο δεν μου λείπουν καθόλου αλλά η ύπαρξή τους δεν θα είχε και νόημα. Συγχαρητήρια στην ομάδα ανάπτυξης του expansion!
Στα προάστια του Westmarch. Απο εδώ ξεκινάει το expansion.
Μία άλλη, μεγάλη αλλαγή στο παιχνίδι μετά το patch 2.0.1. είναι στον τρόπο που διαβαθμίζεται πλέον η δυσκολία του. Τώρα έχουμε πέντε επίπεδα δυσκολίας για να επιλέξουμε, ενώ το τελευταίο έχει άλλα πέντε επίπεδα απο μόνο του! Δηλαδή στο σύνολο είναι δέκα! Όσο ανεβαίνουμε, τόσο αυξάνουν οι ανταμοιβές μας σε χρυσό, αντικείμενα, εμπειρία κλπ. Το δέκατο επίπεδο δυσκολίας μας δίνει πρόσβαση σε νέα legendary αντικείμενα τα οποία δεν είναι διαθέσιμα στα χαμηλότερα. Τώρα το επίπεδο των τεράτων είναι δυναμικό και προσαρμόζεται σε αυτό του χαρακτήρα μας για μεγαλύτερη ισορροπία και πρόκληση. Μιλώντας για τέρατα, να σημειώσω οτι έγιναν αλλαγές τόσο στους Rare αντιπάλους (κίτρινο χρώμα με minions) όσο και στα mobs (ομάδες των τριών με μπλε χρώμα). Οι πρώτοι μπορεί να έχουν σαν minions οποιοδήποτε τέρας και όχι απαραίτητα κάποιο της ίδιας... ράτσας ενώ οι δεύτεροι σπάνια πλέον είναι μόνο τρεις! Σαν να μην έφταναν αυτά, τώρα έχουν καινούριες ικανότητες οι οποίες είναι αρκετά διαφορετικές απο ο,τι στο παρελθόν.

Κάτι ακόμα σημαντικό είναι η τροποποίηση του Paragon system και η κατάργηση του Nephalem Valor. Η εμπειρία που μαζεύουμε πέρα απο το επίπεδο 70 (60 για όσους δεν έχουν το expansion) μας δίνει όπως και παλαιότερα επίπεδα Nephalem τα οποία πλέον έχουν άλλη, μικρότερη απόσταση το ένα απο το άλλο με αποτέλεσμα να τα ανεβαίνουμε ταχύτερα. Σαν παράδειγμα να σας πω οτι το μεγαλύτερο που είχα φτάσει ήταν το (60+) 5 ενώ τώρα είμαι ήδη στο (70+) 41. Επιπρόσθετα, είναι κοινά για όλους μας τους χαρακτήρες! Μπορώ να φτάσω στο κανονικό επίπεδο 70 (ή 60, ανάλογα) με ένα χαρακτήρα και να συνεχίσω π.χ. μέχρι το Nephalem 41. Αυτό θα είναι διαθέσιμο (μαζί με όλους τους πόντους του) και για τον χαρακτήρα μου που είναι στο κανονικό επίπεδο 20 (δηλαδή 20+41)! Τί είναι οι πόντοι που ανέφερα προηγουμένως; Πολύ απλά, το κάθε επίπεδο Nephalem μας δίνει ένα πόντο σε τέσσερις κατηγορίες χαρακτηριστικών (μία κατηγορία ανά επίπεδο εναλλάξ) με τέσσερις ιδιότητες η κάθε μία για να τον χρησιμοποιήσουμε όπως θέλουμε. Το θετικό είναι οτι αν κάνουμε κάποιο λάθος ή θελήσουμε να κάνουμε αλλαγή, μπορούμε να το κάνουμε άφοβα όσες φορές θέλουμε κάνοντας reset όλους τους πόντους της εκάστοτε κατηγορίας που θέλουμε να τροποποιήσουμε. Το Nephalem Valor αποτελεί παρελθόν καθώς το σύστημα Loot 2.0 το καθιστά ανούσιο.
Χαμός!
Απο εκεί και πέρα έχουν γίνει αλλαγές στο balancing των χαρακτήρων, των spells και των αντικειμένων στις οποίες δεν θα αναφερθώ εκτενώς αλλά θα σας παραπέμψω να διαβάσετε τις λεπτομέρειες που δίνει επίσημα η ίδια η Blizzard.

Περνώντας στο expansion, θα ξεκινήσω απο το οπτικό κομμάτι. Το παιχνίδι αρχίζει απο το Westmarch το οποίο δέχεται την επίθεση των υπηκόων του Malthael. Η γραφική απεικόνιση της πόλης είναι πολύ πιό σκοτεινή απο τις προηγούμενες περιοχές του Diablo και παντού κυριαρχεί μία σκοτεινιά και μια μουντάδα. Α, και ο θάνατος! Σε κάθε δρόμο, γειτονιά και κτίριο υπάρχουν άψυχα κορμιά ανθρώπων οι οποίοι δέχτηκαν επίθεση απο τους θεριστές του Αγγέλου του θανάτου. Νέα τέρατα κάνουν την εμφάνιση τους ενώ τα περιβάλλοντα είναι πιό διαδραστικά και καταστρεφόμενα απ'ότι στο παρελθόν. Προχωρώντας περισσότερο στο παιχνίδι συναντάμε βάλτους, νεκροταφεία, τάφους και άλλα νέα περιβάλλοντα με κατάληξη το Pandemonium Fortress το οποίο είχε να κάνει την εμφάνισή του απο το Diablo II. Τα πάντα είναι υπέροχα σχεδιασμένα, πολύ ατμοσφαιρικά και σκοτεινότερα!
Απόκοσμη ατμόσφαιρα. Τέλεια!
Crusader, crusader please take me with you
The battle lies far to the east... (Saxon - Crusader)
Στο νέο περιεχόμενο του παιχνιδιού, λοιπόν, περιλαμβάνεται και μία νέα κλάση χαρακτήρων : οι Crusaders. Πρόκειται για μαχητές οι οποίοι χρησιμοποιούν όπλο και ασπίδα με τη δεύτερη να παίζει σημαντικό ρόλο στις ικανότητες και τα spells τους. Κατά κύριο λόγο αρέσκονται στη μάχη σώμα με σώμα αλλά έχουν αρκετά χτυπήματα εξ αποστάσεως τα οποία αποτελούν τους άσους στην... πανοπλία τους. Πραγματικά, αν τους εξελίξει κάποιος πλήρως, έχουν όλα τα χαρακτηριστικά του tank. Αυτού, δηλαδή, που μπαίνει μπροστά στη μάχη για να δέχεται τα melee χτυπήματα δίνοντας χώρο και χρόνο σε εκείνους που μάχονται εξ αποστάσεως (για όσους αρέσκονται στο co-op). Μου άρεσαν αρκετά και σκοπεύω να τους φτάσω μέχρι το επίπεδο 70 για να μη ζηλεύουν τους υπόλοιπους χαρακτήρες μου!
Ζόρικος...
Κάτι το οποίο πρέπει να μας απασχολεί στην περίπτωση κάθε expansion, είναι η διάρκειά του και το λεγόμενο replayability. Στην προκειμένη περίπτωση έχουμε να κάνουμε με μία ολοκαίνουρια Act η οποία είναι αρκετά μεγάλη σε διάρκεια. Δεν είναι, όπως πολλοί θα περίμεναν, αντίστοιχης διάρκειας με το αρχικό παιχνίδια αλλά έχω την εντύπωση οτι είναι μεγαλύτερη με διαφορά απο οποιαδήποτε άλλη απο τις παλιές. Κάποιες περιοχές της μάλιστα, ειδικά το Paths of the Drowned, είναι πάρα πολύ μεγάλες. Το συγκεκριμένο μην το ξεκινήσετε αν δεν έχετε αρκετές ώρες στη διάθεσή σας (αν θέλετε να το εξερευνήσετε ολόκληρο). Όσον αφορά το replayability, αν παίξετε το Adventure Mode θα καταλάβετε οτι είναι αστείο και μόνο να το συζητάμε : στην ουσία δεν τελειώνει ποτέ. Για να αποκτήσετε πρόσβαση σε αυτό θα πρέπει να τελειώσετε το Reaper of Souls πρώτα. Μπαίνοντας σε αυτό μπορεί να δούμε όλη τη δυναμική του Diablo III να ξεδιπλώνεται μπροστά μας : τυχαίες περιοχές με τυχαία τέρατα (άσχετα με την εκάστοτε περιοχή όπως τα ξέραμε απο πριν) και πάρα πολλές ανταμοιβές. Εδώ είναι και τα bounties τα οποία ολοκληρώνοντάς τα μας δίνουν πρόσβαση σε ένα Nephalem rift. Τελειώνοντας και με αυτό παίρνουμε, πέρα απο τις οικείες ανταμοιβές και μία ακόμα καινούρια : τα Blood Shards τα οποία μπορούμε να ανταλλάξουμε σε έναν καινούριο (και μόνο εδώ παρόντα) πωλητή, την Kadala. Τα αντικείμενά της έχουν την ιδιαιτερότητα οτι έχουν κρυμμένα όλα τα χαρακτηριστικά τους. Είναι, δηλαδή σαν τροχός της τύχης : μπορεί να σου τύχει κάτι εξαιρετικό αλλά μπορεί και κάτι τελείως άχρηστο.
Ένας - ένας παιδιά. Εσύ, ο ψηλός, περίμενε!
Στο κανονικό παιχνίδι εισάγεται και μία νέα artisan, η mystic Myriam. Μπορούμε να πηγαίνουμε σε αυτήν και να αλλάζουμε την όψη και τα χαρακτηριστικά των αντικειμένων μας, έναντι αντιτίμου ουκ ολίγου ευκαταφρόνητο. Προσοχή όμως γιατί όποιο αντικείμενο τροποποιήσουμε συνδέεται μόνιμα με το λογαριασμό μας. Στην περίπτωση που θελήσουμε να αλλάξουμε κάποια απο τις ιδιότητες ενός αντικειμένου μας, μπορούμε να δούμε μέσα απο έναν πίνακα ποιές θα είναι οι πιθανές επιλογές μας. Αν προχωρήσουμε τη διαδικασία τότε το παιχνίδι μας δίνει να επιλέξουμε ή την παλιά ιδιότητα ή μία απο τις δύο νέες που θα μας προτείνει. Όποια και να διαλέξουμε, την αμοιβή την δίνουμε. Μπορούμε να επιλέξουμε μόνο μία ιδιότητα για αλλαγή και όχι κάποια δεύτερη για να την αλλάξουμε και εκείνη. Σε όλους τους Artisans δόθηκαν ακόμα δύο επίπεδα για να τους αναβαθμίσουμε περαιτέρω αποκτώντας πρόσβαση σε νέα αντικείμενα προς κατασκευή. Τα συστατικά που απαιτούνται για την κατασκευή των αντικειμένων έχουν αλλάξει, όπως επίσης άλλαξαν τα healing potions. Για τα πρώτα δεν θα κάνω κάποια αναφορά πέραν του οτι απαιτείται μεγαλύτερη ποικιλία για το οτιδήποτε επιλέξουμε να φτιάξουμε αλλά στα potions θα σταθώ λίγο. Καταργήθηκαν οι κατηγορίες τους και τώρα η κατανάλωσή τους αποκαθιστά το 60% της μέγιστης "ζωής" του χαρακτήρα μας. Αλλάζει δηλαδή λιγάκι ο τρόπος που τα χρησιμοποιούμε, προς το καλύτερο κατά τη γνώμη μου.
Δείγμα απο το Adventure Mode.
Μία ωραία πινελιά στο expansion είναι οτι έχουμε τη δυνατότητα να βοηθήσουμε τόσο τους τρεις companions μας να λύσουν προσωπικά τους θέματα όσο και τον Covetous Shen να κάνει το ίδιο. Ο κάθε ένας απο αυτούς θα μας οδηγήσει σε μία μοναδική τοποθεσία, διαφορετικά μη προσβάσιμη, για να ολοκληρώσουμε την εκάστοτε αποστολή του. Αυτά τα side quests ξεκλειδώνουν μέσω των διαλόγων (οπότε μην τους παραμελείτε) και μόλις ενεργοποιηθούν έχουμε στη διάθεσή μας ένα λεπτό για να τα αποδεχτούμε ή να τα απορρίψουμε. Όμορφη προσθήκη την οποία η ομάδα ανάπτυξης θα μπορούσε να παραλείψει άνετα χωρίς κανένας να το καταλάβει. Προς τιμήν τους συμπεριέλαβαν όλο αυτό το περιεχόμενο σε αυτό το expansion.
Σκοτεινή ατμόσφαιρα. Όπως ακριβώς αρμόζει στην περίσταση.
Φτάσαμε στο δια ταύτα. Το οτι είμαι φαν της σειράς Diablo δεν το κρύβω. Περίμενα πολλά χρόνια το τρίτο αυτό μέρος και μου άρεσε ακόμα και όπως ήταν όταν πρωτοκυκλοφόρησε. Δεν εθελοτυφλούσα στις ελλείψεις και τα όποια προβλήματα είχε αρχικά αλλά δεν τα έβρισκα και καταστροφικά όπως πολλοί τα χαρακτήριζαν. Ακόμα περισσότερο χαιρόμουν με τις βελτιώσεις/διορθώσεις που έκανε η Blizzard σταδιακά. Αυτό το (πρώτο) expansion μαζί με το patch 2.0.1. τα βρίσκω εξαιρετικά. Μου άρεσε πάρα πολύ όλο του το περιεχόμενο απο κάθε άποψη και το συνιστώ ανεπιφύλακτα σε όλους όσοι δεν ασχολήθηκαν ακόμα μαζί του. Προσωπική μου εκτίμηση είναι οτι θα ακολουθήσουν και άλλα expansions (δύο ακόμα τα θεωρώ σίγουρα) ενώ, μετά τις εξελίξεις στο Reaper of Souls πιστεύω οτι κάποια στιγμή θα δούμε και το Diablo IV. Αλλά έχουμε ακόμα καιρό μέχρι τότε. Και μην ξεχνάτε :

Fight the good fight
Believe what is right
Crusader, the Lord of the Realm

Come Crusader, let battle commence (Saxon - Crusader)

Μια πιό artistic άποψη της Crusader.

Τετάρτη, 25 Δεκεμβρίου 2013

Καλά Χριστούγεννα!

Εύχομαι τα καλύτερα σε όλους για τις φετινές, δύσκολες γιορτές. Μακάρι του χρόνου να είμαστε όλοι πιό άνετα σε σχέση με τώρα. Υγεία και ευτυχία!

Δευτέρα, 1 Ιουλίου 2013

Καλό καλοκαίρι!

Ξεκινάει ο Ιούλιος και όσο ανεβαίνει ο υδράργυρος τόσο αρχίζουμε να σκεφτόμαστε τις καλοκαιρινές μας διακοπές. Λόγω της γενικότερης κατάστασης και μέχρι η ανάπτυξη να πάει σε όλη την ελληνική επικράτεια οι περισσότεροι εξ ημών θα βολευτούμε με μπανάκια τα σαββατοκύριακα ή με επισκέψεις λίγο μεγαλύτερης διάρκειας σε φίλους και συγγενείς στους οποίους θα "κατσικωνόμαστε". Υπάρχουν και οι τυχεροί οι οποίοι έχουν εξοχικά και θα πηγαίνουν εκεί αλλά, πλέον, "κινδυνεύουν" απο τους υπόλοιπους που δεν έχουν για να τους επισκεφθούν!

Αργώ ακόμα να πάρω άδεια αλλά λόγω των ρυθμών της προσωπικής και επαγγελματικής μου ζωής δεν μπορώ να αντεπεξέλθω και στις απαιτήσεις του blog το οποίο ανανεώνω ελάχιστα τους τελευταίους μήνες. Επομένως αυτή, εκτός συγκλονιστικού απροόπτου, θα είναι η τελευταία ανάρτηση για το φετινό καλοκαίρι. Ανανεώνουμε το ραντεβού μας απο Σεπτέμβριο και ελπίζω να μπορώ να είμαι πιό συνεπής στις αναρτήσεις μου τότε.

Καλό καλοκαίρι!!!